Current COVID Newsletters

If you are looking for the old COVID Situation Reports, they can be found here.

News from VashonBePrepared: COVID Update 
(view Newsletter version)

COVID Safety Appeal (December 16):

 News from VashonBePrepared •

Noticias de VashonBePrepared


COVID Update Edition •Edición de Actualización en COVID


#17-Friday, January 14, 2022

· Vashon Disease Spike – Positive Cases Highest Among Youth

· Testing Demand Higher Than Ever

· Vaccine and Booster Options

· Which Test Do I Need?

· Mental Health Tip: Nurture Key Relationships

· Latest Vashon COVID Statistics


·Pico de Casos en Vashon – la Mayoría de los Casos Positivos, son en la Juventud

·La Demanda para hacer Pruebas, más Alta que Nunca

·Opciones para Vacunas y 3ª. Dosis o Refuerzo

·¿Que prueba necesito?

·Estadísticas de COVID en Vashon




Vashon Disease Spike – Positive Cases Highest Among Youth

The COVID spike continues on Vashon, and the latest Public Health data show that it hits our young people much harder than other age groups. Dr. Jim Bristow of Vashon Medical Reserve Corps (MRC) noted that more than219new Vashon cases were reported by Public Health – Seattle & King County (PHSKC) over the two-week period endingon Friday, January 14.The number of new infections represents39%of all Vashon cases recorded since the beginning of the pandemic – that’s39%of all cases in only two weeks out of the entire 22 months since the pandemic hit. An additionaltwonew hospitalizations were reported on King county’s data dashboard this week, bringing Vashon’s pandemic total of hospitalizations to11. King County’s data dashboard does not separate vaccinated versus unvaccinated in the hospitalization count, but their “COVID-19 Outcomes by Vaccination Status” page shows that unvaccinated patients face a much higher risk of hospitalization or death. (SeeLatest Vashon COVID Statisticsat the end of this newsletter.)


Regarding the very high rate of infection among younger age groups, a few hopeful signs suggest that the pandemic response efforts over the last two weeks are helping."Vashon Island School District announced it had 69 new student cases in the first week back to school. That means, even though school-age kids make up less than 20% of Vashon's population, they made up more than half of the new cases in our Vashon community last week,” said Dr. Jim Bristow, MRC Co-Coordinator. Dr. Bristow pointed out that the latest data release from the Vashon Island School District (VISD) suggests the number of new cases may have fallen off. However, the drop in cases in the School District dashboard is not conclusive, because this week’s testing was severely reduced by a shortage of rapid test kits to supply the District’s Test to Stay effort. Less testing would naturally reduce the number of new cases discovered. “The large number of students who tested positive at school testing events during the week ending January 7th, raised the case rate in Vashon schools for that period to more than 30 times the CDC-defined threshold for high risk of transmission. It’s unlikely that the extremely high case rate would drop from 69 cases in a week to only six cases in a week,” said Dr. Bristow. “We understand that many parents were keeping their kids out of school during that first week. As those children return in the next few weeks, it will be doubly important to remain vigilant and keep up the intensive testing and contact tracing effort. It’s vital that all of us stay on it and not drop our guard,” urged Dr. Bristow.


“At this point in the spike, it’s safest to assume that everyone we meet may be infected,” Dr. Bristow pointed out. MRC urges Vashon residents to exercise all possible caution by getting vaccinated and boosted, masking up when indoors around people from other households, avoiding indoor events and gatherings, and getting tested if symptoms or exposures occur.

Testing Demand Higher Than Ever

The demand for tests from Vashon Medical Reserve Corps (MRC) continues to increase. Calls to the MRC Helpline for PCR testing and information have seen higher volumes than ever before, so callers may experience delays as the team of about a dozen MRC volunteers works diligently to respond to messages. Results from the Seattle lab are also experiencing continued delays, as lab demand has risen throughout the region. Test results can be expected after 24 to 48 hours; MRC staff will call with results as soon as they are in. Call the MRC Helpline at (844) 469-4554 for a testing appointment or information.


Vashon Pharmacy is also seeing increased demand for testing appointments. Supplies of the new rapid PCR test ran out recently. Tests and masks are periodically in short supply due to ongoing national supply-chain issues.


Both Vashon Pharmacy and MRC use the trailer in the pharmacy parking lot to administer tests. The Pharmacy offers a range of COVID tests on the west side of the trailer, and MRC administers PCR tests for people with symptoms or known exposures on the east side of the trailer. Signs point patients to the correct location.


SeeWhich Test Do I Need?below for information about how to choose the right test for your situation and when to seek a test.

Vaccine and Booster Options

Large numbers of Vashon residents are vaccinated and boosted, and those numbers inch up each week. While mask-wearing is again being emphasized as a key protection against the spread of infection, vaccinations and boosters are still critically important for reducing the risks of serious illness or death. People age 5 and older are eligible for vaccinations, and people age 12 and older are also eligible for booster doses.


School-based vaccination clinicsfor District and non-District students 12 and older were offered on the Vashon Island School District (VISD) campus this week. The clinics were a collaborative effort of Vashon Pharmacy, VISD, and VashonBePrepared partner groups MRC, CERT, and EOC. The clinics were well-attended.


Vashon Pharmacycontinues to offer COVID-19 vaccinations and boosters by appointment for all eligible age groups. Due to declining demand, the pharmacy has paused mass booster clinics at the Methodist Church for now. Patients who make appointments for primary-series or booster doses will be vaccinated inside the pharmacy. It is estimated that to date, over 7,500 boosters have been administered at the pharmacy and the pharmacy’s volunteer-supported mass booster clinics.


Sea Mar VashonandVashon Natural Medicineare additional local resources for receiving vaccinations. Please call ahead to find out if an appointment is needed.


Drop-in vaccinationsare becoming more available on the mainland for everyone age 5 and older. A new drop-in vaccination clinic opened last week in Auburn, adding to multiple clinics already open around Seattle, King County and the region. To locate a vaccination clinic by zip code or city, see Washington Department of Health’s vaccine locator website at

The mass booster clinic crew at Vashon United Methodist Church last Saturday afternoon included employees and volunteers from Vashon Pharmacy, MRC, CERT and VashonBePrepared’s Emergency Operations Center (EOC). Left to right:Michelle Bates, Cece Reoux, Mary Margaret Pearson, Dr. Chris O’Brien, Marijke van Heeswijk, and Jan Lyell.Experts now encourage everyone to wear the highest-quality mask possible to help prevent the spread of Omicron, so staff and patients wear N95 masks at the vaccination clinics.

Which Test Do I Need?

Different tests are required or advised for different purposes, and the choices can be bewildering. All types of tests are seeing high demand during the current spike in infections, and supply chain challenges continue, so finding an at-home test has been difficult. The Biden administration has stated they will make 500 million more at-home rapid antigen tests available in January. Further information will be shared in this newsletter as soon as it is available.


Below is a summary of the various tests and the best times to use each type of test.


PCR test– this is the gold standard, with the most reliable results (fewest false positives or false negatives). Vashon MRC uses this test for people with symptoms or known exposure to a person with COVID-19.


A supervised rapid PCR test(results in 30 minutes) can be used before travel or a medical procedure. Costs range from about $125 to $250 from private providers.


A take-home/mail-in PCR testcan be purchased at retailers. Prices vary and availability has been sporadic, but supply is expected to improve in the coming weeks, with the progress of the Biden administration’s effort to make 500 million more at-home tests available.


Antigen test– this type of test is available for purchase at retailers and works most reliably on people experiencing symptoms. See the graph below for the best timing for taking this less sensitive type of test.


The high level of infections occurring during the current spike means that if we experience symptoms or a known exposure, we should mask up with a high-quality, snug-fitting mask, including indoors around family; increase ventilation; avoid public places; and get tested if any symptoms arise.


Note: Details are still being finalized, but beginning this Saturday, January 15, people with private health insurance coverage or on a group health plan who purchase an over-the-counter COVID-19 diagnostic test approved by the U.S. Food and Drug Administration (FDA) will be able to have some or all of the costs of those tests covered by their plan or insurance. Insurance companies and health plans will be required to cover eight over-the-counter at-home tests per covered person per month. In addition, tests ordered or administered by a healthcare provider will continue to be free. Tests purchased prior to January 15 will not be covered.

Which type of test to use, based on the number of days since exposure

A graph from the New England Journal of Medicine via British Broadcasting Corporation (BBC) describes when the two main types of tests are best to use. “Lateral flow” is another name for the rapid antigen test.

Mental Health Tip: Nurture Key Relationships

By this point in the pandemic, we’ve each learned a great deal that has helped us get by and even build new resilience. We’ve learned how to stay flexible amid a changing landscape of rules and information; how to decide which risks are worth taking to meet critical needs for ourselves and our families; and how to have difficult conversations about masking, testing, and vaccinations. According to Wren Hudgins PhD, member of Vashon Medical Reserve Corps and a disaster mental health expert, “The pandemic has taken a heavy toll on us.” Here’s what he notes that people may be feeling by now:


  1. Exhausted from over two years of pandemic uncertainty and anxiety
  2. Impulsive and emotional, from high stress levels for a long time
  3. Polarized - opinions are hardened, and people may be finding it difficult to listen
  4. Resentful about restrictions, mandates and rules
  5. Anxious about going back to more in-person contact


Problematic interactions have dominated recent news media – it’s clear that these feelings may have damaging repercussions. In addition to taking care of ourselves, Dr. Hudgins suggests we nurture the relationships with the most important people in our lives. Some ideas to try:


  1. Listen more than you talk; show you care by being present.
  2. Edit your words before you speak, and check your impulses before you act.
  3. Realize that most people are doing the best they can. Approach each interaction with compassion, and resist making snap judgments.
  4. Anxiety may be expressed as impatience, anger, short tempers, or harsh judgments. Realize that what’s really going on here is that we are scared.
  5. Tell people who are important to you how you feel about them.

Latest Vashon COVID Statistics

Source: Public Health — Seattle & King County (PHSKC) and Vashon EOC


Note: As noted above, these statistics do not include all recent Vashon cases, due to the lag in posting of data to the PHSKC COVID-19 dashboard.

  • 511 = Total COVID cases for Vashon residents since the pandemic began.
  • 88 = New cases since the last weekly report (219 new cases in 14 days)
  • 11 = Patients hospitalized since the pandemic began.
  • 4 = Deaths since the pandemic began.
  • 93.6% = percentage of Vashon residents age 12+ who have been fully vaccinated, compared to 86.5% of the total King County 12+ population.
  • 63.6% = percentage of Vashon residents age 12+ who have their booster doses ·
  • 62.2% = percentage of Vashon residents age 5 to 11 with first doses of vaccine (vax number may lag)


For King County, the PHSKC dashboard says unvaccinated people are:

  • 2.4 times more likely to get COVID.
  • 11 times more likely to be hospitalized for COVID.
  • 18 times more likely to die of COVID.

Noticias de VashonBePrepared

Actualización en COVID


·Pico de Casos en Vashon – la Mayoría de los Casos Positivos, son en la Juventud

·La Demanda para hacer Pruebas, más Alta que Nunca

·Opciones para Vacunas y 3ª. Dosis o Refuerzo

·¿Que prueba necesito?

·Estadísticas de COVID en Vashon


enero 14, 2022

Pico de Casos en Vashon – la Mayoría de los Casos (+), son en la Juventud

El pico en casos de COVID continúa en Vashon, y el último reporte de Salud Pública muestra que la juventud se ha encontrado más afectada que ningun otro grupo de edad. El Dr. Jim Bristow del Cuerpo de Reservas Médicas indica que Salud Publica – Seattle y condado King, reprortaron que hay más de 219 nuevos casos en las dos semanas previas al viernes 14 de enero.El número de nuevas infecciones, representa el 39% de todos los casos en Vashon, desde que empezó la pandemia – esto es 39% de los casos surgen en solo dos semanas, desde que empezó la pandemia hace 22 meses. Agregado a esto, el condado King reportó dos o tres nuevas hospitalizaciones esta semana, lo que aumenta el número total de hospitalizaciones a 11. El reporte del condado King no separa a los casos entre vacunados y no vacunados en los datos de hospitalización, pero cuando reportan por estado de vacunación, queda claro que los no vacunados tiene una mayor probabilidad de hospitalización o muerte.


Con respecto a la muy alta tasa de infección en los grupos de jóvenes, algunas señales optimistas sugieren que la respuesta que se ha llevado a cabo en las últimas dos semanas ha sido muy útil, para disminuir la cuenta.El Distrito Escolar de Vashon, anunció que tuvo 69 nuevos casos en la primera semana de clases.El Dr. Jim Bristow, co-cordinador del Cuerpo de Reservas Medicas nos indica que, aunque los chicos más jóvenes representan menos del 20% de la población en Vashon, comprenden más de la mitad de los casos nuevos que hemos tenido en la comunidad de Vashon, la semana pasada. También especificó que, revisando los últimos datos que publicó el distrito escolar esta semana, puede ser que el número de casos vaya disminuyendo. Sin embargo, el número de casos que el distrito publicó no es concluyente, porque esta semana su capacidad para hacer pruebas disminuyó mucho porque la escuela no recibió las pruebas que usan para el esfuerzo, test to stay. Así que, sin lugar a duda, el hacer menos pruebas reduce el número de casos que se pueden identificar. ‘El alto número de estudiantes que tuvieron una prueba (+) la primera semana de enero, elevó la tasa de infección en las escuelas de Vashon, durante ese periodo, mas de 30 veces, lo que el CDC define como el umbral para un muy alto riesgo de transmisión.El Dr. Bristow también mencionó que es muy poco probable que el número de casos disminuya de 69 casos en una semana a 6 casos para la siguiente semana. ‘Entendemos que muchos padres de familia no llevaron a sus hijos a la escuela esa primera semana. Así que en la medida que estos chicos regresan a la escuela en las siguientes semanas, será muy importante que estén pendientes y se hagan las pruebas necesarias y el rastreo constante para controlar la diseminación.Sera muy importante que todos participemos en esto y no bajemos la guardia’, recomienda el Dr. Bristow.

‘Les repetimos que, a estas alturas del pico, lo mas seguro es asumir que toda la gente con la que nos encontramos está infectada’. El Cuerpo de Reservas Medicas le pide a los residentes de Vashon que por favor sean lo más cuidadoso/cautelosos posible, vacunándose y poniéndose la vacuna de refuerzo, usando cubreboca cuando estén es espacios interiores, con gente con la que no viven, eviten eventos y reuniones, y háganse la prueba si desarrollan síntomas, aunque crean que lo que tienen es nada más una gripe común o si estuvieron expuestos a alguien que tiene COVID.

La Demanda para hacer Pruebas, más Alta que Nunca

Como lo habrán visto, la demanda para hacerse pruebas de COVID, tanto del MRC como en otras partes, continúa aumentando.Las llamadas a la línea de ayuda del MRC para hacer pruebas de PCR y obtener información ha rebasado niveles anteriores, así que los que llaman, tiene que esperar para recibir una respuesta.Los resultados de las pruebas, que se hacen en Seattle, también han aumentado mucho en toda la región, de tal manera que los resultados llegan a las 48 hrs. más que a las 24. Para información y cita para una prueba (MRC), por favor llame al 844 469 4554.


La Farmacia de Vashon también ha tenido un aumento importante en el número de citas parea pruebas y vacunas. Los límites en el número de pruebas y cubrebocas son reflejo del bajo suministro a nivel nacional. Tanto la Farmacia como el MRC usan el tráiler que está en el estacionamiento para administrar las pruebas. La Farmacia ofrece diferentes pruebas de COVID en el lado izquierdo del tráiler y el MRC en el lado derecho, viéndolo de frente. Como ya saben, el MRC ofrece pruebas de PCR para personas con síntomas o que han estado expuestas a casos de COVID. Los dos tienen señalización, para que usted sepa a donde ir.

Opciones para Vacunas y 3ª. Dosis o Refuerzo

Un buen número de residentes en Vashon está vacunado y ha recibido la tercera dosis y esos números aumentan cada semana. Recuerden que podemos vacunar niños a partir de los 5 años.


Clínica de vacunación en las escuelas, esta semana se les ofreció a los estudiantes de la isla, vacunas de 12 años para arriba en el campus de VISD. Las clínicas son un esfuerzo entre la Farmacia de Vashon y VashonBePrepared.


La Farmacia de Vashon continúa ofreciendo vacunas y refuerzos de COVID-19 con cita para todos los grupos de edad que califican. Por la baja demanda, por ahora la farmacia ha parado la vacuna de refuerzo en la Iglesia Metodista.Los pacientes que quieran citas para cualquiera de las vacunas, se les pondrá en la farmacia. Estimamos que hasta la fecha hemos puesto 7,500 vacunas de refuerzo.


Vacunas sin cita, los sitos donde se les puede poner una vacuna sin cita en Seattle y áreas cercanas, están cada más disponibles para niños de 5 años para arriba. Una nueva clínica abrió en Auburn, lo que agrega a las que ya existen en la región. Para localizar una clínica por área, zona postal o ciudad, vayan al sitio del Departamento de Salud del Estado de Washington en:

El equipo de trabajo que pone las vacunas de refuerzo en la Iglesia Metodista incluye empleados y voluntarios de la Farmacia de Vashon, el MRC, CERT y el Centro de Operaciones de Emergencia de VashonBePrepared. De izquierda a derecha: Michelle Bates, Cece Reoux, Mary Margaret Pearson, Dr. Chris O’Brien, Marijke van Heeswijk, and Jan Lyell. Los expertos les sugieren a todas las personas que por favor usen un cubreboca N95 para disminuir la dispersión del virus en todos los sitios de vacunación.

¿Que prueba necesito?

Existen diferentes pruebas que se pueden usar y escoger cual es la mejor, puede resultar difícil y confuso.La demanda para todos los tipos de pruebas ha sido enorme y, por ahora conseguir pruebas caseras es prácticamente imposible. Aquí hay un resumen de los diferentes tipos de pruebas y cuando es el mejor momento para usarlas:


Prueba de PCR– Esta prueba es el estándar de oro y da los resultados más confiables (bajo nivel de falsos positivos o negativos). Nosotros en el MRC usamos esta prueba para para las personas con síntomas o que han estado expuestas al COVID-19.


Pruebarápida y supervisada de PCR.(resultado en 30 minutos) se puede usar antes de un viaje o para un procedimiento médico. El costo varía de $150 a $250.


Una prueba casera/por correo de PCR, que se puede comprar en varias farmacias. Los precios varían y se espera que será más fácil encontrarlas muy pronto.


Prueba de Antígeno– Esta prueba también se puede comprar en varios sitios y funciona mejor para personas con síntomas establecidos. Por favor consulte la gráfica para ver cuando es el mejor momento de tomar esta prueba, que es menos confiable.

Este alto nivel de infección indica que, si tenemos síntomas, hay que usar un muy buen cubreboca como el N95, guardar la distancia y aumentar la ventilación en lugares cerrados y si los síntomas persisten, por favor hágase la prueba.


Nota:Los detalles no están todavía finalizados, pero a partir del sábado 15 de enero, las personas que tiene seguro médico privado o como parte de un plan de salud, podrán comprar pruebas diagnósticas de COVID-19, aprobadas por la FDA de los EE. UU, y podrán obtener parte o el total del costo cubierto por el seguro. Se les requerirá a las compañías de seguros o aseguranzas y planes de salud, que paguen hasta 8 pruebas al mes, que se compran sin receta, para cada persona que esté asegurada. Agregado a ello, todas las pruebas que sean ordenadas o hechas por algún proveedor de la salud serán gratis. Las pruebas que se hayan comprado o hecho antes del 15 de enero no están incluidas.

Qué tipo de prueba usar, basado en el número de días después de la exposición.

Esta gráfica de la revista New England Journal of Medicine vía la BBC, describe cuando es el mejor momento de usar estos dos tipos de pruebas. ” Lateral flow” o ‘Flujo lateral’, es otro nombre que se le da a la prueba antigénica.

Estadisticas de COVID en la Comunidad de Vashon

  • 511 = Total de casos de COVID, desde que empezó la pandemia.
  • 88 = Nuevos casos desde el último reporte.
  • 11 = Pacientes hpitalizados, desde que empezó la pandemia.
  • 4 = Fallecimientos desde que empezó la pandemia.
  • 93.6% = residentes en Vashon, completamente vacunados (más del 95% con una dosis)
  • 63.6% = de los residentes de Vashon de 16 años para arriba que están completamente vacunados y 62.2% de 5 a 11 años, han recibido su primera dosis.


Las Estadisticas de Salud Pública — Seattle & Condado King muestran que la gente no vacunada está a un riesgo:

  • 2.4 veces más alto riesgo de infectarse con COVID
  • 11 veces más alto riesgo de que acabe en el hospital
  • 18 veces más alto de que se muera por COVID

Situation Report Archive for 2020 & 2021

The Situational Awareness team of the Vashon Emergency Operations Center was tasked with monitoring the COVID-19 event and reporting relevant information and updates to the VashonBePrepared teams and public during 2020 and the first half of 2021.

Below you'll find links to PDFs of the full Vashon Situation Reports. Regular publication of these Situation Reports ended on June 22, 2021. 

We update Voice of Vashon Alerts: Subscribe for email updates and check Vashon Emergency News for additional sources of regional emergency news.