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News from VashonBePrepared
Published by the Vashon Emergency Operations Center 

#71: January 27, 2023

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  • It’s Been Three Years: Anniversary of First U.S. COVID Case
  • The Future? FDA Considers Shifting to Annual Shot
  • COVID Risk Level: Elevated
  • New National Suicide Prevention Lifeline Number: 988 Is Working
  • This Week’s Safety Tip: Sign Up for Emergency Alerts
 
  • Han Pasado Tres Años: Aniversario del primer caso de COVID en EE. UU.
  • ¿Qué Depara el Futuro? La FDA Considera una Vacuna Anual de COVID
  • Nivel de Riesgo para COVID: Elevado
  •  Nuevo Número para Contactar la Línea Nacional para la Prevención del Suicidio: 988
  • Consejo Semanal: Suscríbase para los Avisos de Emergencia 
 

It’s Been Three Years: Anniversary of First U.S. COVID Case

Three years ago, on February 20, 2020, doctors in Snohomish County diagnosed the first COVID case on U.S. soil. Much has changed since then.

  • Many of us have had COVID at least once, at least 50% nationwide, according to a Harvard University survey.
  • We had no vaccine three years ago. Now, on Vashon, nearly 52% of those eligible have had the latest Omicron-targeted bivalent booster. That’s the highest up-to-date rate for any King County community, about one-and-a-half times the vaccination rate for King County residents overall.
  • Six Vashon residents have died from COVID. Nationally, 1.1 million people have died from COVID. Deaths have been rising lately after dropping to around 350 per day over the last several months. More recently, more than 500 people have been dying from COVID each day in the U.S., according to the Centers for Disease Control and Prevention (CDC). 
  • Vashon residents, who were once strong on masking, have increasingly been dropping their guard by dropping their masks, despite the current Elevated risk level.

The Future? FDA Considers Shifting to Annual Shot

The Food and Drug Administration (FDA) has announced that it’s considering a simplification of the national COVID vaccination program, in hopes that will improve the percentage of people who get the shot. Americans may be offered a single dose of a COVID vaccine each fall, much like the flu shot campaigns we see each year. The FDA has recently launched the evaluation process for this potential new approach.

Many public health experts are saying the current system confuses people by offering multiple vaccines, with complex recommendations for vaccination depending on an array of different age and risk groups. Other experts note that more real-world data will be needed before the annual vaccination concept can be implemented with confidence.

COVID Risk Level: Elevated

The yellow Elevated Risk level remains in effect. That’s based on the hospitalization rate in our three-county COVID risk assessment area. The risk level rating also takes into account the new case rate, the positive test rate, and COVID virus levels in wastewater tested by regional public health departments.

  • At this Elevated Risk level, it’s smart for everyone to wear an N95 mask indoors in public.
  • People who are unvaccinated, at high risk from COVID, or living with someone at high risk should avoid non-essential indoor public activities.
  • If you must be indoors in a public place, it’s extremely important to wear an N95 mask if:
    • Unvaccinated.
    • At risk from COVID for health reasons.
    • You live or spend time with someone at risk from COVID.
    • Regularly exposed to COVID risk in work or group settings such as retail, school, or commuting.
  • Test at home before gathering with friends and family.
  • Get the bivalent COVID vaccine if you have not already done so.
  • Maintain good ventilation at home and at work.
  • Avoid individuals with suspected or confirmed COVID.
  • If exposed to COVID, wear a mask in public and avoid contact with those at high risk for 10 days.
  • Always home-test if you have symptoms.
  • If you test positive:
    • Isolate for at least 5 full days after the onset of COVID symptoms (or positive test if asymptomatic).
    • Remain isolated until you test negative
    • Avoid those at risk and wear a mask when indoors around others for 10 full days after the onset of COVID symptoms or a positive test even if testing negative after 5 days.
  • If immunocompromised, discuss additional prevention actions with your healthcare provider.

New National Suicide Prevention Lifeline Number:
988 Is Working

A three-digit number to call, chat, or text has dramatically improved usage of the nation’s Suicide and Crisis Lifeline. The three-digit 988 number replaces the old number that required remembering and dialing 10 digits to reach help. As a result, Lifeline usage has increased by more than 40%. A recent study that analyzed data for two identical five-month periods in 2021 and 2022 showed that calls to the Lifeline increased by half a million calls to a total of 1.7 million calls. The new more robust system has also reduced the time to connect someone to help — from close to three minutes down to 36 seconds.

"We have all gone through so much in the last three years. We know from our work at the Community Care Team that the pandemic has put people under stress, leading to anxiety, depression, and feelings of isolation. The old Lifeline system already did much good, saving many lives, and this new network and three-digit number makes a big improvement by quickly getting people on the line with counselors. So, this new 988 helpline has tremendous potential to help people get through the emotional challenges of daily life in our new normal."
Jinna Risdal, PhD
Coordinator, Community Care Team, a unit of Vashon Medical Reserve Corps.

 

Talk to Someone Now: If you’re thinking about suicide, are worried about a friend or loved one, or just need some emotional support, you can reach a trained helper by calling, texting, or chatting to 988. If you speak Spanish, press 2 and you’ll be routed to the Spanish 988 network.

The original Lifeline phone number (1-800-273-8255) is still available to people in emotional distress or suicidal crisis.

The Lifeline’s network of over 200 crisis centers has been in operation since 2005. You can get more information at: 988lifeline.org/talk-to-someone-now/

 

This Week’s Safety Tip: Sign Up for Emergency Alerts

When a big storm is on the way or an earthquake shakes the island, you need information on what’s happening and you need it right now so you can take care of yourself and the people in your household.

There’s good news: Getting emergency information can be as simple as checking your email if you sign up for emergency alerts. But signing up in the midst of chaos would be...well, chaotic. So get ahead of the game by signing up now using this handy guide.

Island Emergency Alert System: For many years, the Voice of Vashon Emergency Alert System has been a go-to source of island information. If you got this newsletter in your email, you are already signed up. If you are reading us in the Beachcomber or on our website or Facebook, or you want to share with friends or family, the email alerts signup page is here: bit.ly/VoValerts

The system provides a one stop source of information for:

  • Severe weather updates.
  • Emergency services (such as emergency shelter locations, COVID vaccination info, sources of emergency food and water after an earthquake or other island-wide or regional event).
  • Water system outages.
  • Significant ferry delays and cancellations.
  • Road reports.

Vashon Weather: You can get official weather information customized for Vashon from the National Weather Service by going here: bit.ly/VashonNWS

King County: Alert King County gives you regional public information and notifications. At this county website, tinyurl.com/Alert-KingCounty you can also sign up for King County Roads alerts, flood alerts, and Metro transit alerts (including King County Water Taxi).

Earthquake Warnings: There’s an earthquake early warning system that may give you a few seconds to duck, cover, and hold. It’s a smartphone app available at: myshake.berkeley.edu/

Ferry Services: Are you already getting service alerts from Washington State Ferries? If not, go to this link to sign up: bit.ly/WSF-alerts

 

 


Noticias de VashonBePrepared

Publicado por el Centro de Operaciones de Emergencia de Vashon
#071: 27 de enero de 2023

 

  • Han Pasado Tres Años: Aniversario del primer caso de COVID en EE. UU.
  • ¿Qué Depara el Futuro? La FDA Considera una Vacuna Anual de COVID
  • Nivel de Riesgo para COVID: Elevado
  •  Nuevo Número para Contactar la Línea Nacional para la Prevención del Suicidio: 988
  • Consejo Semanal: Suscríbase para los Avisos de Emergencia 

Han Pasado Tres Años: Aniversario del primer caso de COVID en EE. UU.

Hace tres años, el 20 de enero del 2020, doctores en el condado de Snohomish diagnosticaron el primer caso de COVID en tierra americana. Mucho ha cambiado desde entonces.

  • Muchos de nosotros, hemos tenido COVID, por lo menos una vez y de acuerdo con una encuesta de la Universidad de Harvard, se calcula que por lo menos el 50% de la población, se ha infectado por lo menos una vez.
  •  Hace tres años, no teníamos vacunas. Ahora, en Vashon, casi el 52% de las personas que califican para el último refuerzo bivalente de ómicron, se lo han puesto. Este es el nivel mas alto que se ha observado hasta la fecha, entre todas las comunidades del condado King y equivale a 1.5 veces la tasa de vacunación en el resto del condado King.
  • Seis residentes en Vashon fallecieron de COVID. A nivel nacional, 1.1 millones de habitantes han muerto de COVID. El número de fallecimientos ha ido aumentando, después de haber bajado hasta 350/día en los últimos meses. Recientemente, y de acuerdo con el CDC más de 500 personas/día están falleciendo en el país.  
  • Los residentes de Vashon, que por mucho tiempo estuvieron de acuerdo con el uso de cubreboca, han ido poco a poco bajando la guardia, a pesar del actual riesgo que es elevado. 

¿Qué Depara el Futuro? La FDA Considera una Vacuna de COVID, Anual 

La Administracion de Alimentos y Drogas o FDA, ha anunciado que está considerando simplificar el programa nacional de vacunación para COVID, con la idea de optimizar el número de personas que se ponen la vacuna. De la misma manera en que se ha ofrecido la vacuna de la influenza cada año, se esta planeando hacer algo similar con la vacuna del COVID y, están actualmente evaluando este enfoque.

Muchos expertos en salud publica piensan que el sistema actual, confunde a mucha gente porque con tantas recomendaciones por edad y riesgo, no les queda claro que hacer. Otros expertos, sienten que hay necesidad de obtener nuevos datos antes de que el concepto de la vacunación anual se pueda implementar con confianza.

Nivel de Riesgo para COVID: Elevado

Nos mantenemos en el riesgo elevado, de color amarillo. La métrica primaria que VashonBePrepared usa como herramienta para valorar el nivel de riesgo, es la tasa de hospitalización en los tres condados del área, agregado a otros factores como la tasa de nuevos casos, la tasa de positividad y los resultados de la prueba de aguas residuales hechas por los departamentos de salud regionales. 

Para este nivel de riesgo elevado, es buena idea que todos usen un cubreboca N95 cuando se encuentren en espacios cerrados en público.

  • Las personas que no están vacunadas, a alto riesgo de padecer COVID, o viviendo con alguien quien esta a alto riesgo, le recomendamos que evite actividades no esenciales en espacios interiores y públicos. 
  • Si tiene usted que estar en espacios interiores en lugares públicos, es muy importante que use usted un cubreboca N95 si:
    • No está usted vacunado
    • Está a alto riego por motivos de salud
    • Vive o pasa usted tiempo con alguien que esta a alto riesgo de tener COVID
    • Esta usted regularmente expuesto a COVID por su trabajo o sitios donde hay mucha gente como el uso de transporte, las escuelas o tiendas de negocios.
  • Siempre hágase una prueba de COVID antes de reunirse con amigos y familiares.
  • Si no se ha puesto la vacuna bivalente de refuerzo, hágalo ahora.
  • Mantenga buena ventilación en casa y en el trabajo.
  • Evite el contacto con individuos que tiene sospecha o confirmación de tener COVID.
  • Si ha estado expuesto a COVID, use un cubreboca por los siguientes 10 días, para evitar el contagiar a personas a alto riesgo.
  • Siempre que tenga síntomas, hágase una prueba casera de COVID.
  • Si tiene una prueba (+), aíslese por lo menos 5 días y hasta que tenga una prueba (-).
  • Si esta usted inmunocomprometido, revise con su médico las mejores medidas de prevención.

Nuevo Número para Contactar la Línea Nacional para la Prevención del Suicidio: 988 

Este número de tres dígitos, ha mejorado de una manera dramática, el uso de la línea nacional para llamar, platicar o enviar un texto, en momentos de crisis o suicido. Los tres dígitos, 988, reemplazan el número antiguo con el que había que recordar 10 números para encontrar ayuda. Y esto, ha resultado en un aumento importante del 40%, en su uso.  Un estudio reciente que hizo un análisis de dos periodos idénticos de 5 meses, en los años 2021 y 2022, muestra que el aumento fue 500,000 llamadas, para un total de 1.7 millones. Este nuevo y más robusto sistema, también ha reducido el tiempo que toma la conexión con alguien quien le pueda ayudar — de casi tres minutos a 36 segundos.

‘Todos hemos pasado por mucho en los últimos tres años. Sabemos por nuestro trabajo con el Equipo de Cuidados Comunitarios que la pandemia ha puesto a muchos bajo mucho estrés, creando ansiedad, depresión, y sentimientos de aislamiento. El sistema que usaba la línea antigua ayudo a muchos, salvó muchas vidas y ahora este nuevo sistema, del 988, es una mejora que permite que de una manera muy rápida podamos conectar a alguien con un consejero o terapeuta. Por favor, mantengan en mente que esta línea de ayuda, marcando el 988, tiene un gran potencial para ayudar a mucha gente a través de varios retos emocionales de la vida diaria, en este nuevo normal que nos está tocando vivir.’
Jinna Risdal, PhD
Coordinadora, Equipo de Cuidados Comunitarios, una Unidad del Cuerpo de Reservas Médicas de Vashon.

Hable con Alguien Ahora: Si usted esta pensando en suicidarse, esta preocupado por un amigo o ser querido, o solamente necesita apoyo emocional, puede usted buscar una persona entrenada en este tipo de ayuda, llamando, enviando un texto o platicando con alguien, marcando el 988. Si usted solo habla español, presione el 2 y alguien le contestará en su idioma.

El número de teléfono original, (1-800-273-8255) sigue funcionando para todos os que lo necesiten. La red quien tiene mas de 200 centros para personas en crisis, ha estado activa desde 2005. Si necesita usted más información, por favor use el siguiente enlace en español: https://988lifeline.org/help-yourself/en-espanol/

 

Consejo Semanal: Suscríbase para los Avisos de Emergencia 

Cuando una gran tormenta esta en camino o un temblor o terremoto, sacude a la isla, usted necesita información sobre o que está pasando y la necesita lo más pronto posible, para poder cuidarse y cuidar a los suyos.

Tenemos buenas noticias: Recibir la informacion necesaria en momentos de emergencias esta tan cerca como su correo electrónico, si esta usted registrado para recibir los avisos. Registrarse cuando esté ocurriendo el temblor o tormenta de nieve, podría ser, pues… medio caótico. Así que, como decimos en Mexico, cúrense en salud y regístrense cuanto antes.

Sistema de Avisos de Emergencia de la Isla: Por muchos años, este sistema lo ha manejado la estación de radio en la isla, Voice Of Vashon, porque siempre pueden encontrar lo que necesitan, tanto en inglés como en español. Si no están recibiendo esta información actualmente, háganlo ahora, les tomara unos minutos, usando este enlace: bit.ly/VoValerts

El sistema provee información sobre: 

  • Información sobre cambio en el que son importantes
  • Disponibilidad en Servicios de Emergencia (como dónde encontrar albergues, información sobre vacunas de COVID, alimentos de emergencia y agua después de un temblor, o cualquier otro evento regional).
  • Interrupciones en el servicio de agua.
  • Cancelaciones y retrasos en el servicio de transbordadores.
  • Reportes sobre el estado de las carreteras

Clima en Vashon:  Puede usted conseguir información sobre el clima en Vashon, del Sistema Meteorológico, usando el siguiente enlace:  bit.ly/VashonNWS

Condado King: Los avisos del condado King, le dará información sobre lo que está ocurriendo en el área. Usando este lugar en la red: tinyurl.com/Alert-KingCounty, también puede registrarse para obtener información sobre otros avisos, inundaciones, y problemas con el transporte público, incluyendo el taxi acuático.

Aviso de temblores: Hay un sistema de información temprana que le dará unos segundos, para agacharse, cubrirse y esperar. App disponible en el smartphone: myshake.berkeley.edu/

Servicios del Transbordador: ¿Recibe usted los avisos del sistema de trasbordadores del Estado de Washington?  Aquí de nuevo, regístrese usando este enlace: bit.ly/WSF-alerts

 
 

Situation Report Archive for 2020 - 2022

The Situational Awareness team of the Vashon Emergency Operations Center was tasked with monitoring the COVID-19 event and reporting relevant information and updates to the VashonBePrepared teams and public during 2020 and the first half of 2021.

Below you'll find links to PDFs of the full Vashon Situation Reports. Regular publication of these Situation Reports ended on June 22, 2021. 

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