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VashonBePrepared Weekly Newsletter

# 137 Friday, May 24, 2024(web version | newsletter version

 

Fire Extinguishers Make Your Home Safer

Here comes barbecue season! But all year, other potential home fire sources include kitchen stoves, gas appliances, and candles. Vashon Island Fire & Rescue advises us to have one or more ABC-type fire extinguishers, ideally one on each level of the home, as well as one each near the exits of the kitchen and in the garage. Here are some more fire extinguisher tips:

  • Before there’s ever a fire, make sure every adult in your house knows where fire extinguishers are, and how to use them.
  • Keep fire extinguishers clearly visible, not hidden behind curtains or in a closet. Check them at least yearly, to make sure the dial shows the arrow still in the green zone.
  • If there’s a fire, call 9-1-1 immediately, in case the fire becomes too big to suppress. Even after you’ve gotten the fire under control, firefighters can make sure the fire was completely extinguished and not lurking in the walls. (Children shouldn't use fire extinguishers; instead, teach them to exit the building quickly and call 9-1-1).
  • If there’s smoke, get low and leave the building. Smoke can kill.

In a Vashon Facebook group, someone recently asked about local services to recharge home fire extinguishers – here’s what you need to know:

  • Fire departments in Washington state don’t offer recharge services. This service is provided by private companies. 
  • The most affordable residential fire extinguishers are disposable - rechargeable fire extinguishers generally cost more. Check the recharge compliance and manufacturer information on your fire extinguisher to learn more.
  • When your disposable fire extinguisher has reached its expiration date or has lost its charge, it should be disposed of safely at a hazardous waste collection event. Extinguisher contents should not be allowed to run into storm drains or groundwater. For more information: vifr.org/fire-extinguishers and tinyurl.com/HomeFireSafe

 

Remember the acronym P-A-S-S: Pull the pin, Aim at the base of the fire, Squeeze the trigger, Sweep across the fire (Canva stock photo)

 

 

Are You “Ready” for Summer?

For many of us, Memorial Day weekend marks the unofficial beginning of summer, inspiring us to enjoy more outdoor activities and catch up on chores. Here’s one more: do a quick check on your preparedness supplies.

  • Check containers of emergency food to make sure they're intact from pests and still look edible. (Tip: expiration dates impact flavor more than safety, for most shelf-stable foods tinyurl.com/StillEdible) Add a few new foods or treats, and swap some foods if your tastes have changed.
  • Use old stored water to irrigate the garden, then refill water containers. Mark the date on them with a waterproof marker and masking tape, so you’ll know when to change them again. Bonus points: Print information on how to purify water, and store the instructions along with purification supplies tinyurl.com/EPA-SafeWater
  • Test flashlights and headlamps, put in fresh batteries, and store some extra batteries with each device. (Safely dispose of old batteries at a hardware store, at a hazardous materials collection event, or via a recycling subscription service.)
 

 

Bird Flu and You: What to Know and What to Do

News media coverage is increasing about how avian (bird) flu from the virus H5N1 has crossed over from wild birds to poultry, minks, and more recently dairy cows and humans. Human infections are uncommon (three confirmed cases in the U.S. since 2022) but have occurred sporadically in many countries. Although the risk to humans is currently low, experts are tracking the geographic spread of the disease and working to understand how the virus is evolving.

Here's what we know so far:

  • H5N1 is not a new disease. Scientists have been studying it for 25 years.
  • A vaccine is under development.
  • Bird flu is rare in humans; there are no reports of it spreading from person to person.
  • To date 36 infected cow herds have been identified across nine states. Idaho is the closest to us.
  • Unpasteurized milk and dairy products and under-cooked poultry and eggs may contain the live H5N1 virus. Pasteurized dairy products, meats and eggs cooked to 165°F are safe to eat.
  • Symptoms of bird flu in humans are similar to other kinds of flu: fever, chills, cough, runny nose. Red eyes were the only symptom in a farmer who got sick recently. Many cases may be asymptomatic. If a person is diagnosed, antiviral drugs may help.
  • Pets and backyard flocks can get sick, especially if they interact with sick or dead birds and their droppings. Some cats in Texas got sick from drinking raw milk from affected cows; half of them died.
  • People who don’t work with livestock, poultry, or wild birds are at low risk.

How to stay safer:

  • Avoid consuming raw (unpasteurized) dairy products, which increases the risk of contracting H5N1. Pasteurized milk and dairy products have been tested and found safe to consume. Avoid eating undercooked eggs, poultry, and meats.
  • The same actions that have helped us stay safer from COVID and seasonal flu can also reduce our risk of spreading bird flu: wearing masks and gloves in risky situations, washing hands frequently, covering our sneezes, and maintaining ventilation or distance.
  • Avoid handling sick or dead birds, and keep pets away from dead or sick birds and other sick animals, including their feces.
  • People who work with livestock, poultry, and/or wild birds should follow USDA and CDC guidelines to keep their animals healthy and avoid getting infected.

Read more here: tinyurl.com/BirdFluUpdate

 

 

 

Noticias de VashonBePrepared

#137 para el viernes 24 de mayo, 2024

 

Los Extinguidores de Incendios hacen su Hogar más Seguro

¿Está Usted ‘Listo’ para el Verano?

La Gripe Aviar y Usted: Que hay que Saber y que hay que Hacer

 

Los Extinguidores de Incendios hacen su Hogar más Seguro 

¡Ya viene en camino la temporada en la que hacemos carne asada o como algunos le dicen barbacoa!  Pero, durante el año, usamos otras Fuentes de fuego, que incluyen la estufa en la cocina, otros aparatos que usan gas y velas.  El Depto. de Bomberos de la Isla, recomienda que tengamos uno o más de los extinguidores de fuego, del tipo ABC, de manera ideal teniendo uno en cada piso de la casa, así como uno cerca de la cocina y otro en el zaguán o cochera. Aquí va algo de información sobre sobre extinguidores de incendios:

  • Antes de que haya algún incendio, asegúrese de que cada adulto en la casa sabe dónde están los extinguidores y saben usarlos.
  • Mantenga los extinguidores en un lugar visible, no atrás de las cortinas o en el armario. Chéquelos cada año, para asegurarse que la flecha muestra la aguja en la zona verde.
  • Si hay un incendio, marquen el 9-1-1 de inmediato, en caso de que se vuelva muy difícil suprimir el incendio. Incluso si tiene usted el fuego controlado, los bomberos se asegurarán de que está totalmente apagado y no haya fuego acechando en las paredes. (Los niños no deben de usar los extinguidores; hay que enseñarles a que salgan del edificio o la casa rápidamente y llamen al 9-1-1).

 

Si hay humo, agáchese y salga del edificio o casa. El humo puede matar.

En uno de los grupos de Facebook de Vashon, alguien recientemente pregunto sobre qué servicios locales hay para recargar sus extinguidores de fuego – aquí va lo que usted necesita saber:

  • Los Departamentos de Bomberos en el estado de WA, no ofrecen servicios de recargo. Este servicio lo ofrecen las compañías privadas.
  • Los extinguidores de incendios para residencias, más accesibles, son desechables.
  • Los que son recargables, suelen ser más caros. Cheque las reglas para recargar los extinguidores.
  • Cuando el extinguidor que es descartable, ha llegado a su fecha de expiración, hay que asegurarse que se descartan, de una manera segura en los eventos que toman este tipo de residuos peligrosos. El residuo en un extinguidor no se debe de descartar en alcantarillas de desagüe o agua subterránea. Para obtener mas informacion, visiten este sitio en español: https://www.nfpa.org/es/education-and-research/home-fire-safety/fire-extinguishers
 

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Recuerde el acrónimo P-A-S-S: tire del pasador, apunte a la base del fuego, apriete el gatillo, Mueva el chorro de lado a lado hasta que se apaguen las llamas. (foto de archivo de Canva)

 

 

¿Está Usted ‘Listo’ para el Verano?

Para muchos de nosotros, el fin de semana de Memorial Day, marca el inicio no oficial del verano, lo que nos invita a tener una serie de actividades al aire libre, así como ponerse al día en las tareas y labores de la casa. Aquí de nuevo: haga un 1-2-3 para ver qué tan preparado esta con lo que necesita.

  • Revise los contenedores que tienen alimentos, para ver si están intactos y se pueden comer los alimentos que ahí se guardaron. (Consejo: las fechas de caducidad impactan más el sabor de los alimentos que la seguridad de que todavía estén buenos. Para checar la mayoría de los alimentos, visiten este sitio en inglés: https://www.usda.gov/media/blog/2013/06/27/you-toss-food-wait-check-it-out. Si lo considera necesario, agregue algunos nuevos alimentos, o cámbielos por otros si su gusto ha cambiado.
  • Use agua almacenada para regar el jardín, y después llene los contenedores con agua limpia otra vez. Ponga la nueva fecha en la que se llenaron con marcador permanente y sellando la tapa con cinta adhesiva, para que usted sepa cuando habra que llenarlos de nuevo. Siempre es útil imprimir la información sobre como purificar y almacenar agua, junto con informacion en el proceso de purificación, en inglés: tinyurl.com/EPA-SafeWater.
  • Cheque con frecuencia sus linternas y lámparas de cabeza, siempre téngalas con baterias nuevas y siempre tenga baterias nuevas a la mano. (Descarte las baterias viejas de manera adecuada en una ferretería, en un evento donde se descarta material peligrosos, o descártelos a través de un servicio donde se reciclan estos productos).
 

 

La Gripe Aviar y Usted: Que hay que Saber y que hay que Hacer

 Las noticias que han cubierto la Gripe Aviar, han ido aumentando sobre como esta forma de influenza del virus H5N1, se ha ido pasando de pájaros silvestres, a aves de corral como gallinas y pollos, a el mink y ahora, recientemente a vacas y humanos. Las infecciones en humanos son raras, (con solo tres casos confirmados en EE. UU. desde el 2022), pero han ocurrido de manera esporádica en muchos otros países. Aunque el riego para humanos es relativamente bajo, los expertos están rastreando la dispersión de la enfermedad y tratando de averiguar cómo es que el virus está evolucionando.

Esto es lo que sabemos hasta la fecha:

  • H5N1 no es una nueva enfermedad. Los científicos las han estado estudiando por 25 años.
  • Se está trabajando en el desarrollo de una vacuna.
  • La gripe aviar es muy rara en humanos; no hay reportes de que se pase, de una persona a otra.
  • Hasta la fecha, se han identificado 39 rebaños de vacas infectados en 9 estados. Idaho es el más cercano a nosotros.
  • La leche no pasteurizada y los producto lácteos y aves de corral que no están bien cocidos, pueden estar contaminados con virus H5N1 vivo. Los productos lácteos pasteurizados, las carnes y los huevos, cocidos a 165°F se pueden comer sin ningun problema.
  • Los síntomas de la gripe aviar en humanos, son muy similares a otras formas de influenza: fiebre, escalofríos, tos, y muchos moquitos. Muchos de los casos son asintomáticos o sin síntomas. Una vez que se ha hecho el diagnostico, los compuestos antivirales pueden ser de utilidad.
  •  Las mascotas y las aves del traspatio o criadas para comer, pueden estar infectadas si es que han interactuado con otras aves enfermas, muertas o con su excremento. Algunos gatos en Texas, se infectaron al tomar leche cruda de vacas enfermas y la mitad de ellos fallecieron.
  • Las personas que no trabajan o interactúan con el ganado, aves de corral o pájaros silvestres, están a muy bajo riesgo.

Como tener cuidado y mantenerse sano:

  • Evite consumir productos lácteos crudos o no pasteurizados, lo que aumenta su riesgo de contraer H5N1. La pasteurización de la leche y otros productos lácteos, los hace seguros para su consumo. Evite comer huevos, pollo y carnes crudos.
  •  La mismas acción que nos ha ayudado a no infectarnos con COVID y la gripa de temporada, también reducen el riesgo de padecer la gripa aviar: como el usar cubrebocas y guantes en situaciones riesgosas, lavarnos las manos frecuentemente, cubrirnos la boca si estornudamos, y manteniendo una buena ventilación. 
  • Evite manipular aves muertas o enfermas, y mantenga a sus mascotas lejos de pájaros y otros animales enfermos o muertos, incluyendo su excremento. 
  • La gente que trabaja con el ganado, aves tanto caseras como silvestres debería de seguir las recomendaciones del USDA y del CDC sobre cómo mantener sus animales sanos y evitar el que se infecten.

Obtenga más información, usando este sitio: tinyurl.com/BirdFluUpdate

 

Situation Report Archive for 2020 - 2021

The Situational Awareness team of the Vashon Emergency Operations Center was tasked with monitoring the COVID-19 event and reporting relevant information and updates to the VashonBePrepared teams and public during 2020 and the first half of 2021.

Below you'll find links to PDFs of the full Vashon Situation Reports. Regular publication of these Situation Reports ended on June 22, 2021. 

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