Current VashonBePrepared Newsletter

Older COVID Situation Reports can be found below.

VashonBePrepared Weekly Newsletter

#141 Friday, June 21, 2024

 

New Developments in COVID Prevention

Get Ready: Early Smoke Season Predicted
 

Nuevos Avances en la Prevención de COVID

Prepárense: Se Predice una Temporada de Incendios Temprana

 

New Developments in COVID Prevention

We have come a long way since 2020, when COVID emerged as a new, deadly global contagion. One of the country’s early hotspots was Kirkland in King County where many residents of senior care facilities died. Back then, little knowledge was available about how the disease spread, and everything from masks to tests to vaccines was in short supply.

Fortunately, as recently noted by the Vashon Medical Reserve Corps (MRC), the current rate of illness from COVID remains low in King County and the respiratory virus season has wound down. However, there likely will be a repeat of the annual summer COVID peak, to some extent due to increased travel and resulting exposure to COVID. While actual Vashon case counts remain unreported, based on anecdotal evidence, the MRC believes there has been a recent uptick on Vashon.

So, COVID has not gone away and scientists remain at work. In the last several weeks, several encouraging reports have been published on COVID treatment and prevention.

New 2024 COVID Vaccine in Pipeline: A national vaccine advisory committee has unanimously recommended updating COVID vaccines again this year. The virus has continued to mutate and the U.S. Food and Drug Administration (FDA) committee selected the JN.1 Omicron subvariant as the target for the 2024 vaccine. The FDA accepted the advisory committee recommendation and manufacturers expect to have their formulations ready by August. The advisory committee recommendation will allow Novavax to offer its protein-based vaccine alongside the mRNA shots from Pfizer and Moderna, making it an option for those unable or unwilling to receive mRNA vaccines. Importantly, it’s recommended that people receive 2 doses of the Novavax vaccine if they have not received it previously. Another advisory committee on immunization practices for the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) will meet later this month to publish implementation recommendations on who should get the new version of the vaccines.

Combo COVID and Flu Vaccine in Development: Moderna announced it has passed through the third-level trial with its dual-purpose vaccine combining protection against COVID and influenza (flu) in a single injection. Pfizer and BioNTech are also testing dual vaccines. It’s hoped that the convenience of a single-injection, dual-purpose vaccine will help improve uptake of vaccinations. According to the CDC, nearly half of all adults got a flu shot this past season while less than one-fourth reported getting an updated COVID vaccine. Moderna’s late-stage trial showed strong production of protective antibodies, equivalent to or better than the two-injection approach, suggesting a benefit to getting the combined flu+COVID vaccine. The latest trials gathered data from 8,000 volunteers, all over 50 and half of them older than 64, which is particularly relevant to our Vashon population.

Get Ready: Early Smoke Season Predicted

The Washington Smoke Blog (wasmoke.blogspot.com/) has published its 2024 smoke season projection. As part of this month’s Smoke Ready Week, the Washington state smoke blog says: “We are expecting a quick start to wildfire season and slightly more active season than normal across Washington and British Columbia.”

Many day-to-day variables—wind, heat, and the number of wildfires and their locations—contribute to smoke conditions. Therefore, it’s impossible to say if things will get smoky on Vashon this year, but the new 2024 projection from the Washington Smoke Blog suggests it may happen.

The Washington Smoke Blog partnership includes state, county, and federal agencies and tribal governments. The blog provides a central information hub and is a good resource to bookmark for the coming months.

Getting ready means being informed about what to do if things get smoky. Public Health—Seattle & King County (PHSKC) recommends four main steps during smoke conditions.

Step 1. Check the Air Quality Index, or AQI. Check current conditions and forecasts at AirNow.gov, or scroll to the air quality section of your favorite weather app.

How to Check Your Local AQI: This air quality map can tell you current smoke conditions because it shows air quality sensors in real-time, including an array of sensors located on Vashon Island. This regional overview gives you a sense of where fires are burning, and you can zoom in on Vashon or a road trip destination to get details.

Step 2. Avoid outdoor exercise and move indoors when it’s smoky out. If you’re at higher risk from smoke, move indoors if the AQI is 100 or higher. This includes people who are age 18 and under, over age 65, have heart or lung conditions like asthma, and who are pregnant. When the AQI is 150 or higher, everyone should move indoors. If you must be outside, an N95 mask like the ones you use to protect against COVID can also help to protect against smoke.

NOTE: The Washington Department of Labor & Industries (WA L&I) updated the workplace rules regarding smoke exposure last month. If your work requires you to be outside in the smoky air, you can familiarize yourself with the new workplace rules at the WA L&I website: tinyurl.com/WALIsmoke

Step 3. Watch for symptoms of smoke exposure. Move someone inside if they have a headache, sore throat or nose, cough, burning eyes, dizziness, or wheezing. Keep inhalers and medications ready. Call 911 if someone has serious symptoms from breathing smoke, like trouble breathing or chest pain.

Step 4. Create a clean room in your house with an air purifier. To keep smoky air out, close your designated clean room's windows, curtains, and blinds. You may need to run air conditioning or a fan to stay cool in the closed up room. If you acquired an air purifier to protect against COVID, that’s also a good tool to reduce smoke particles. Clean the unit’s prefilter regularly and replace the HEPA filter as the manufacturer recommends. You can also make your own inexpensive smoke filter by attaching a MERV-13 furnace filter to a box fan to remove smoke particles in a designated clean room at home. It’s simple to do, and you can see a one-minute how-to video here: tinyurl.com/MakeFilter

 

Noticias de VashonBePrepared

#141 para el viernes 21 de junio, 2024

 

Nuevos Avances en la Prevención de COVID

Prepárense: Se Predice una Temporada de Incendios Temprana

 

 

Hemos recorrido un largo camino desde el 2020, cuando la COVID surgió como una nueva y mortal infección global. Uno de los puntos claves al inicio, fue en Kirkland en el condado King, donde varios residentes de un sitio donde se daba atención para personas mayores, fallecieron.  En aquel momento, había muy poco conocimiento sobre como se estaba diseminando la enfermedad, y todo desde cubrebocas, hasta pruebas y vacunas eran escasos.

Afortunadamente, como hace poco lo mencionó el Cuerpo de Reservas Médicas o MRC, la tasa actual de casos de COVID se mantiene baja en el condado King y la temporada de infecciones virales se ha dado por terminada. Sin embargo, lo más probable es que haya un pico durante el verano, que en gran medida se debe al aumento en viajes que resulta en una más amplia exposición a la COVID. Aunque en Vashon la cuenta de casos se ha dejado de reportar, basado en evidencia anecdótica, el MRC cree que recientemente hemos tenido un pico en el número de casos.

Entonces, la COVID no ha desaparecido y los investigadores siguen trabajando para aprender mas sobre la infección. En las últimas semanas, se han publicado varios reportes alentadores sobre la prevención de la COVID.

Se está desarrollando una nueva vacuna de COVID, para el 2024: El comité nacional que asesora el desarrollo de vacunas, ha recomendado de manera unánime que se actualice de nuevo la vacuna de COVID este año. El virus ha continuado mutando y la Administracion de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, o FDA ha seleccionado a la subvariante JN.1 de Ómicron como el blanco a atacar en la nueva vacuna para el 2024. La FDA ha aceptado las recomendaciones del comité y los laboratorios que la fabricaran, esperan tener la nueva fórmula lista para agosto. La recomendación del comité también dará la opción, para todos aquellos que prefieren no ponerse la vacuna de RNA, por sus efectos colaterales, poder ponerse la vacuna de Novavax, que usa una tecnología diferente, a la vez que se ofrezcan las de Moderna y Pfizer. Es importante mantener en mente que se recomienda que las personas que se pongan la vacuna de Novavax, lo hagan en dos dosis, si es que no la han recibido en el pasado. Un nuevo comité del Centro para Control y Prevención de Enfermedades o CDC, que discute las prácticas en inmunizaciones, se reunirá a fines de junio para publicar las nuevas recomendaciones sobre quien deberá de recibir la nueva versión de la vacuna.

En desarrollo, la nueva vacuna que combina la COVID y la Influenza: Moderna anunció que va terminando el tercer nivel de los estudios clínicos con su vacuna que dará protección contra la COVID y la influenza o gripe en una sola inyección. Pfizer y BioNTech, estan tambien probando sus vacunas dobles. Se espera que, al tener una vacuna combinada, para las dos enfermedades, más gente se animará a recibir la vacuna. De acuerdo con el CDC, aunque cerca de la mitad de los adultos recibieron la vacuna de la influenza, menos de un cuarto recibieron la nueva vacuna de COVID. El último estudio clínico de Moderna, muestra una importante respuesta en la producción de anticuerpos, que es equivalente o mejor al uso de dos vacunas, separadas, sugiriendo que hay un importante beneficio en recibir la vacuna combinada de COVID+FLU. Los últimos estudios clínicos incluyeron mas de 8,000 voluntarios, todos mayores de 50 años y, la mitad de ellos mayores de 64 años, lo que es muy relevante dadas las características de nuestra población ene Vashon.

Prepárense: Se Predice una Temporada de Incendios Temprana

El blog o bitácora de internet de Humo en Washington acaba de publicar, en español, (https://wasmoke.blogspot.com/p/informacion-en-espanol_17.html) su proyección para el 2024. Como parte del reporte de esta semana, nos dicen: ‘Estamos esperando a través del estado de WA y la Columbia Británica, un comienzo rápido de la temporada de incendios y ligeramente mas activo que lo que hemos tenido anteriormente’. 

Muchas de las variables que se presentan día a día — como el viento, el calor, y el número de incendios y su localización — contribuyen a determinar las condiciones y características del humo. Entonces, se vuelve prácticamente imposible, determinar si tendremos humo en Vashon en esta temporada, aunque la nueva proyección del blog del 2024, sugiere que sucederá.

El consorcio del blog o bitácora de internet del humo en WA, incluye agencias del condado y del estado, así como agencias federales y gobiernos tribales. El blog provee un enlace central de información y será un muy buen marcador para consultar en los siguientes meses.  Estar listo significa estar informado sobre que hacer cuando la situación nos dé días llenos de humo. 

Como Revisar su AQI Local: Este mapa que muestra la calidad del aire, le puede revelar las condiciones de humo actuales, porque muestra los sensores que miden la calidad del aire en tiempo real, incluyendo la colección de sensores que se encuentran en la Isla de Vashon. Este panorama regional le da una buena idea sobre donde están los incendios, y puede usted agrandar la región de Vashon o el camino que tomará en su viaje, para ver cuáles son las condiciones en detalle.  

 

Salud Publica — Seattle y condado King, recomiendan 4 pasos importantes en estas condiciones de humo:

Paso 1. Revisar el Índice de Calidad del Aire, o AQI por sus siglas en inglés: Para ver las condiciones y la predicción, usen el enlace en inglés, AirNow.gov  y pongan su zona postal. Para más información en español, usen el enlace: https://www.airnow.gov/spanish-resources/

Paso 2. Evite todo ejercicio al aire libre y, si está afuera métase a la casa cuando haya humo. Si esta usted en una área a mayor riesgo de tener mucho humo, quédese adentro si el índice AQI es de 100 o más alto. Esto incluye a las personas menores de 18 años o mayores de 65 años, personas con problemas cardiacos y/o pulmonares crónicos, como el asma y mujeres embarazadas. Cuando el AQI sea de 150 o mas alto, todos se deben de meter a la casa. Si por alguna razón usted tiene que estar afuera, un cubreboca N95, como los que usamos para protegernos de COVID, también nos puede proteger del humo. 

Paso 3. Esté alerta sobre los síntomas de exposición al humo. Si alguien quien está afuera presenta dolor de cabeza, malestar de garganta o en la nariz, tos, ojos irritados o que arden, mareo, resuello o sibilancias, llévenlo al interior de la casa. En caso necesario mantengan los medicamentos e inhaladores a la mano. Si alguien presenta síntomas importantes por haber inhalado el humo, como dificultad para respirar y dolor de pecho, llamen al 911.

Paso 4. Creen, en el interior de la casa, un cuarto limpio con un purificador de aire. Para mantener el aire con humo fuera de la casa, cierren todas las ventanas, cortinas y persianas en los cuartos que se mantendrán limpios. Puede ser que tengan que prender un abanico o el aire acondicionado, para que el cuarto limpio se mantenga fresco. Si usted compró un purificador de aire durante la epidemia de COVID, esta es también una herramienta muy útil para reducir las partículas en el humo. Recuerden limpiar los filtros de manera regular y reemplacen los filtros HEPA como lo recomienda el fabricante. También, como lo puede observar en este video, tinyurl.com/MakeFilter, usted puede hacer su propio abanico de una manera más económica, nada mas adjuntando o pegando un filtro de horno MERV-13 a un abanico de caja, para remover las partículas de humo en su cuarto limpio. Es facil, práctico y muy efectivo.

NOTA: El mes pasado, el Departamento de Trabajo e Industrias de Washington (WA L&I, por sus siglas en inglés) actualizó, las reglas con respecto a la exposición al humo. Si su trabajo requiere que este usted afuera cuando hay mucho humo, lo ideal es que se familiarice usted con las nuevas reglas en el sitio de trabajo, leyendo este sitio en la red: tinyurl.com/WALIsmoke

 

Situation Report Archive for 2020 - 2021

The Situational Awareness team of the Vashon Emergency Operations Center was tasked with monitoring the COVID-19 event and reporting relevant information and updates to the VashonBePrepared teams and public during 2020 and the first half of 2021.

Below you'll find links to PDFs of the full Vashon Situation Reports. Regular publication of these Situation Reports ended on June 22, 2021. 

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